美军无人机发展中的新变化

美军使用的主力无人机如

[据美国《国防》杂志2014年第11期报道]必威官网,在过去10多年的对外战争中,美军从各式各样的无人机中尝到了甜头。因此,虽然后来遇到了军费预算压缩的问题,但如何继续发挥无人机在情报、侦察甚至空中打击中的优势,仍然是美军优先考虑的领域之一。在这种情形下,美军的无人机发展策略也出现了一些小变化,那就是开始重视发展小型无人机。

以往,美军使用的主力无人机如“捕食者”、“全球鹰”等,常重达几百公斤甚至过吨,虽说功能强大,但后勤保障复杂,使用成本高,且主要用于大的作战行动。现在,美军开始重视发展10公斤以下的“间谍型”无人机。这些无人机可以很快地由单兵发射,掠过山丘、贴近屋顶、飞过树梢,直接扩展士兵的眼睛和耳朵,具有大型无人机所不具备的许多优势。

目前,美军比较感兴趣或使用的有代表性的小型无人机主要有以下几种。

PD-100“黑色大黄蜂”:由挪威民营公司Prox
Dynamics研发,重18克,飞行时间为25分钟,飞行距离为1英里,持续风条件下的最大航速为15节,配有3个固定式摄像头,拍摄视野为130度,可通过无线电发射方式实施录像和拍摄照片,完成ISR任务。目前,该机型已生产1000架,并于2011年被英军投入到阿富汗战场,美国陆军纳迪克士兵研究、发展和工程中心正在评估该机型的负载接口和数字化等方面。

“美洲豹”、“胡蜂”和“乌鸦”:皆由美国“航空环境公司”研制,三种机型构成美国防部无人机队的85%的份额。其中,“胡蜂”AE已于今年9月得到美海军陆战队一张价值2180万美元的固定价订单。另外,该公司2011年研制成功“蜂鸟”无人机,外形就像一只小鸟,重约19克,翼展为16厘米,采用扇动翅片的方式进行飞行,即使接近目标也不容易引起怀疑。

据美国《国防》杂志2014年第11期上的有关分析,专家认为小型无人机的发展虽然取得了不少进展,但仍处于幼儿期,这些机型目前所能完成的任务仍然比较有限。另外,小型无人机主要是供独立部队或单兵使用的,即使在将来也不可能就此建立起比较完善的后勤保障系统,因此,这种机型需要具备两个显着的特点。一是“适应性强”,即不惧地形地貌、冷暖潮干,能够适应各种使用环境;二是“皮实”,即不管是装在背包里还是在后勤运输途中,都经得起摔打,甚至要经得起士兵的蹂躏或滥用。就此而言,显然,前面的路还很长。